Está a pensar em arranjar um gato?

Ter um gato pode significar coisas diferentes para pessoas diferentes. Alguns querem que um gato se abrace e se sente ao colo; outros estão felizes por viver com um gato muito independente que passa a maior parte do seu tempo fora e não quer demasiada interacção humana.

O importante é que se tente encontrar um gato que interaja consigo se assim o desejar. Todos os gatos não são todos iguais e a forma como cada gato se comporta consigo pode depender da sua personalidade inerente e das primeiras experiências (ou falta de experiências), o que pode torná-lo temeroso ou confiante com as pessoas e a vida em geral.

O ambiente em que se mantém um gato é também extremamente significativo – por exemplo, se ele vive com muitos outros gatos que não se dão bem, então ele será stressado e reagirá de forma diferente do que se estivesse sozinho.

Embora não exista uma forma garantida de escolher o gato perfeito para si e para o seu estilo de vida, compreender as suas expectativas, bem como o que faz com que os gatos façam tiquetaque, ajudá-lo-á a trazer para casa um gato que deve ser capaz de lidar com o seu novo ambiente e ser o animal de estimação que você também quer.

Para cuidar de um gato, terá de o fazer:
Fornecer bastante companheirismo humano
Fornecer refeições regulares e adequadas com um abastecimento constante de água fresca
Fornecer uma cama limpa e confortável
Fornecer ao gato acesso ao exterior ou estar preparado para esvaziar e limpar diariamente um tabuleiro de recolha de lixo
Proporcionar-lhe um ambiente estimulante e seguro
Tratar do assunto regularmente. Os gatos de pêlo comprido requerem cuidados diários
Mandar esterilizar entre os 4 e 6 meses de idade
Vacinar regularmente contra as principais doenças felinas
Minhoca regularmente e fornecer tratamento para as pulgas
Levar o gato ao veterinário quando este mostrar qualquer sinal de doença
Assegure o seu gato ou certifique-se de que pode suportar os custos de qualquer tratamento veterinário de que possa necessitar
De quanto cuidado e atenção precisa um gato?
À medida que os animais de estimação vão, os gatos têm uma manutenção relativamente baixa em comparação com os cães que precisam de companhia, caminhada, treino, etc. No entanto, como qualquer animal de estimação, precisam de cuidados, e alguns gatos precisam de mais cuidados do que outros. Quer passar muito tempo com o seu gato, quer que ele seja exigente, ou tem tempo limitado? Os gatos podem adaptar-se mais facilmente a estilos de vida modernos e ocupados do que os cães, uma vez que são bastante independentes, podem ser deixados sozinhos muito mais facilmente e são mais adequados para apartamentos ou casas mais pequenos. Os gatos são frequentemente escolhidos por pessoas que têm estilos de vida ocupados e stressantes e que querem algum companheirismo quando vão para casa para relaxar.

O que deseja da sua relação com um gato? Se é o tipo de pessoa que realmente precisa de ter uma relação próxima com o seu gato e ser capaz de lidar com ele e de o ter a interagir consigo, então ficará desapontado se aceitar um gato nervoso que se esconde cada vez que entra no quarto. Talvez queira pensar numa das raças de pedigree que pode ser mais interactiva e talvez mais carente de companhia humana do que alguns moggies. Isto pode no entanto tornar-se um problema para o gato se estiver fora no trabalho todo o dia e apenas disponível para dar atenção à noite ou aos fins-de-semana.

Alguns gatos precisam de saber exactamente o que vai acontecer quando, para se sentirem relaxados. Tais gatos seriam bastante felizes a viver com uma senhora idosa que raramente tem visitas e leva uma vida muito tranquila, mas provavelmente achariam bastante stressante viver numa casa cheia de crianças e outros animais com muitos visitantes e actividade. Outros gatos, contudo, poderiam prosperar em diferentes interacções com muitas pessoas e adaptar-se perfeitamente bem a uma casa ocupada.

Se não for provável que tenha tempo ou inclinação para cuidar de um gato diariamente, nem pense em arranjar um persa ou um gato com um pêlo comprido. No jargão de pedigree, qualquer gato com um pêlo mais comprido, para além de um persa, é chamado semi-pêlo comprido porque o pêlo não está tão cheio como o do persa e não tem um sub-pêlo tão espesso; no entanto, ainda é comprido e requer cuidados. Para além disso, se for extremamente orgulhoso da casa, pode não querer muito cabelo em todo o lado.

Um gato de pêlo curto é uma opção muito mais fácil, uma vez que a maioria dos gatos são fanáticos pelas suas pelagens e mantêm-nas em estado imaculado. Isto não quer dizer que eles não deixem pêlos por perto – tenha isto em mente se estiver a pensar em arranjar um gato branco mas com mobília escura, ou vice versa. Do mesmo modo, é bastante provável que um gato afie as suas garras dentro de casa, muitas vezes no tapete das escadas, por vezes na mobília ou mesmo no papel de parede. Se o seu gato o faz pode depender do próprio gato e também do ambiente que lhe proporciona; contudo, há coisas que pode fazer para tentar lidar com isto, mas é melhor reconhecer desde o início que o seu gato é um animal com livre arbítrio e comportamento natural que pode não servir a alguém que precisa de ter uma casa imaculada.

Posso manter um gato com comida vegetariana?
É vegetariano e quer que o seu gato seja também um? Se quer um animal de estimação vegetariano que não desafie as suas crenças, então seria melhor arranjar um coelho – um gato é, antes de mais, um carnívoro, e parece e comporta-se como se comporta só por esta razão. Um gato é o que se chama um carnívoro obrigatório – tem uma necessidade absoluta de alguns dos nutrientes encontrados na carne e todos os seus sentidos de olfacto e paladar são atunados a ser um carnívoro – seria injusto e muito perigoso para a saúde tentar mesmo mantê-lo como vegetariano.
Alimentando o seu gato ou gatinho

Existe algum tipo de gato que não caça?
Pode ter uma grande aversão à caça do seu gato no exterior. Talvez seja um amante de aves, ou simplesmente incapaz de lidar com pequenos cadáveres no chão. A caça é um comportamento normal para os gatos. Manter um gato dentro de casa pode impedir que ele realmente mate alguma coisa, mas ainda assim precisará de uma saída para isso, o seu comportamento mais instintivo, e nem todos os gatos ficarão satisfeitos com um estilo de vida interior. Do mesmo modo, se estiver simplesmente a arranjar um gato para manter os vermes à distância, não vai querer encontrar-se com um que não esteja especialmente interessado em caçar, atirar e pescar e prefira ser uma batata de sofá! É provável que os gatos mais velhos caçam muito menos do que os mais novos e alguns gatos não se preocupam de todo, mas não há maneira fácil de saber como um gato se vai comportar.

Posso manter um gato dentro de casa?
Se pensar no estilo de vida de um gato que tem acesso ao ar livre, perceberá que estar ao ar livre traz uma enorme variedade à sua vida e permite-lhe utilizar todos os seus comportamentos de caça, se assim o desejar. Claro que existem riscos no exterior para os gatos, mas é preciso equilibrá-los com os aspectos muito positivos da estimulação física e mental e uma saída para o comportamento natural.
No interior versus no exterior

Posso ter um gato com um bebé ou filhos pequenos?
Não há razão para não ter um gato ou um gatinho se tiver filhos. Cabe aos pais ensinar aos seus filhos desde o início como abordar, acariciar e manipular os gatos e tratá-los amavelmente. Muitas crianças têm relações fantásticas com os seus gatos e aprendem a respeitar outras criaturas e a ser gentis – é sempre feito com sucesso, mas cabe aos pais estabelecer as regras. Talvez aceitar um novo gatinho quando se tem um novo bebé ou uma criança de tenra idade possa ser muito para lidar ao mesmo tempo, por isso garantir que se tem tempo para todas as partes é parte de uma relação de sucesso. Do mesmo modo, se estiver grávida, não há necessidade de se livrar do gato. Precauções sanitárias simples e básicas e uma gestão de bom senso do gato, enquanto o bebé é pequeno, podem assegurar que todos coabitem de forma feliz e segura.

Devo ter um gato adulto ou um gatinho?
Um gatinho dá-lhe a oportunidade de pegar num animal logo desde o início e tratá-lo e cuidar dele para que tenha o melhor começo de vida. Também poderá ter alguma ideia do seu carácter. No entanto, os gatinhos necessitam de muita atenção e de alguma previdência para evitar que se metam em problemas. Se os deixarmos em paz, temos de nos certificar de que estarão seguros enquanto estivermos fora. Poderá também ter de organizar castração, vacinas iniciais, etc., dependendo de onde se obtém o seu gatinho.
Onde arranjar um gato ou gatinho e o que perguntar

Embora os gatinhos tenham um enorme factor “giro”, vale a pena lembrar que eles não ficam gatinhos durante muito tempo – apenas seis meses num potencial de 14 anos ou mais.

Com os gatos adultos, é pelo menos claro se são de pêlo longo ou curto. Deve ser possível ter uma boa ideia da personalidade de um gato, embora se este estiver a ser mantido em circunstâncias menos que ideais e estiver stressado ou assustado possa agir de forma muito diferente em comparação com quando está relaxado. Um gato adulto confiante é susceptível de se movimentar e estabelecer-se muito rapidamente; um gato nervoso pode levar mais tempo. Será muito mais fácil deixar um gato mais velho sozinho, sabendo que não se vai meter em problemas, e será geralmente muito menos trabalhoso e preocupante do que um gatinho. Um gato adulto já estará provavelmente castrado e vacinado.
Escolher um gato adulto e onde obter um

Que sexo de gato devo ter?
O sexo de um gatinho não importa realmente, desde que se esterilize o gatinho antes de este atingir a puberdade (por volta dos quatro meses de idade) quando a influência das hormonas sexuais começa a fazer efeito. Os gatos não castrados podem apresentar comportamentos reprodutivos indesejados. Por exemplo, os machos não neutros marcarão o seu território com urina de cheiro forte enquanto as fêmeas não neutras podem chegar à estação a cada duas semanas se não engravidarem.

Se receber apenas um gato ou gatinho, não importa que sexo escolher. Da mesma forma, se quiser dois gatinhos e estiver a receber dois da mesma ninhada, o sexo de qualquer dos gatos provavelmente não é importante. No entanto, se tiver um gato residente e estiver a receber apenas um gatinho ou outro gato, pode valer a pena considerar ir para um do sexo oposto para tentar remover algum do facto da competição

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